Accidentes de navegación en Florida y cómo evitarlos

Escrito por el equipo de marketing de Hughes and Barnard Law Firm, PA y revisado por el abogado Howard Hughes para garantizar la calidad y la precisión.

¿Por qué son tan frecuentes los accidentes de navegación en Florida?

La respuesta es sencilla: Florida tiene el mayor número de embarcaciones matriculadas del país. Según un informe de la Florida Fish and Wildlife Conservation Commission (FWC), Florida está a la cabeza del país con un total de 961.266 embarcaciones registradas. No cabe duda de que a mayor número de buques, mayor número de accidentes. Por desgracia, el condado de Palm Beach no es una excepción.

¿Ha aumentado el tráfico de embarcaciones durante la pandemia de Covid-19?

La respuesta es sí y no. En el condado de Palm Beach, inicialmente, en un esfuerzo por frenar la propagación del virus y evitar las reuniones de grandes grupos, a finales de marzo se cerraron las rampas para embarcaciones públicas y los puertos deportivos. A pesar de que el condado de Palm Beach tiene muchas casas frente al mar con elevadores de barcos y comunidades con rampas para barcos privados, el tráfico de embarcaciones se redujo significativamente como resultado de la orden.

Sin embargo, una vez que se dio la orden de reabrir las rampas para embarcaciones públicas, el tráfico de embarcaciones se volvió caótico. En muchos casos, el panorama náutico del condado de Palm Beach parecía la I-95 un viernes en hora punta. El aumento del tráfico también se produjo tras el cierre de los bancos de arena y la prohibición de fondear en lugares como el faro de Júpiter y el puente de Cato. La gente, frustrada por el cierre, buscó el refugio del sol y la belleza del agua. A los navegantes sólo se les permitía dar vueltas, y así lo hacían.

¿Qué frecuencia tienen los accidentes mortales?

Solo en 2019, hubo 723 accidentes de navegación notificables en Florida. Un informe de 2019 de la FWC desglosa los 10 condados de Florida con más accidentes de navegación. No es de extrañar que el condado de Palm Beach ocupe el tercer lugar en cuanto al mayor número de accidentes. Afortunadamente, la mayoría de los accidentes no fueron mortales. De los 10 condados, sólo 29 casos fueron mortales, y sólo 1 caso mortal se produjo en el condado de Palm Beach. Sin embargo, cualquier muerte es demasiada.

Se dice que la causa principal de los accidentes de navegación es la falta de atención. Además, no hace falta decir que muchos operadores en Florida son inexpertos y, a veces, deficientes.

Navegar y beber: una combinación muy peligrosa

La navegación es una actividad al aire libre muy divertida y relajante. Muchos navegantes consumen alcohol como parte de la experiencia social de la navegación. Pero beber mientras se navega puede ser peligroso. Según la
Asociación Americana de Navegación
en 2016 se produjeron casi 4500 accidentes de navegación y más de 700 muertes.

En los accidentes mortales de navegación, el alcohol es el factor que más contribuye, y fue el factor principal en el 15 % de los accidentes mortales de navegación en 2016. En primer lugar, el alcohol puede mermar la capacidad del navegante para maniobrar con seguridad la embarcación y reaccionar en situaciones de emergencia. Además, los navegantes tienen mucho más en lo que fijarse mientras navegan: el tiempo, los cambios de marea, otras embarcaciones, tablas de paddle surf y motos acuáticas rápidas, por nombrar algunos. Ni que decir tiene que estar bajo los efectos del alcohol mientras se conduce una embarcación es una conducta peligrosa e imprudente que puede resultar mortal. Además, también es contrario a la ley. Florida, como muchos otros estados, tiene
leyes
que sancionan la conducción de embarcaciones en estado de embriaguez.

Boating accident attorneys

La potencia de las embarcaciones y el riesgo de accidentes

Hoy en día, los barcos son más rápidos y potentes que nunca. Con sólo mirar a nuestro alrededor, podemos contar el número de embarcaciones con un único fueraborda en comparación con el número de embarcaciones con doble, triple y, en muchos casos, cuatro y cinco fuerabordas. Según un artículo de All At Sea, «Todas las embarcaciones están obligadas a tener una potencia máxima en CV», y «La búsqueda de mayor velocidad y potencia está en la mente de muchos navegantes en estos días, pero es importante recordar que existen problemas potenciales que podrían derivarse de una mayor potencia.» La velocidad y la potencia de las embarcaciones modernas pueden hacerlas potencialmente más peligrosas para sus pasajeros y para todos los que se encuentren a su alrededor.

La ensenada de Júpiter: las aguas más bonitas y las más peligrosas: lo que hay que saber

«Si tienes la suerte de vivir cerca del agua, tienes suerte» – desconocido.

Hay algo mágico en las aguas de Jupiter Inlet durante la marea alta en un caluroso día de verano, cuando el océano suele estar en calma y el cielo a primera hora de la mañana es de un azul puro. Sin embargo, para el navegante inexperto, las aguas de Jupiter Inlet no son ninguna broma.

Según un artículo del Palm Beach Post escrito por Bill DiPaolo «La pista turquesa hacia el océano Atlántico parece tentadora, pero la ensenada de Júpiter puede ser mortal». Calificada como la ensenada más peligrosa del condado de Palm Beach, la ensenada es demasiado estrecha y no lo suficientemente profunda, con bancos de arena poco profundos que se desplazan de un lado a otro. Los navegantes inexpertos también deben tener en cuenta las aguas agitadas de la marea saliente combinadas con fuertes vientos de levante. Imagínese un río que va en una dirección y un océano en la contraria, con vientos intensos añadidos. Está claro que no es una situación en la que a nadie le gustaría encontrarse. Incluso el navegante local más experimentado puede verse en serios apuros si no es plenamente consciente de las condiciones.

Normas de seguridad en la navegación

Hay montones de recursos e información sobre seguridad en la navegación a un solo clic de distancia. Se puede tener un buen comienzo consultando la página del Reglamento de Navegación en el sitio web de la FWC.

He aquí también algunas reglas sencillas y de sentido común que hay que seguir:

1. Aprenda a manejar correctamente su embarcación y todos los detalles sobre ella. Cuando se trata de barcos, cuanto más sepas sobre ellos, mejor te irá. Hacer un curso de seguridad en la navegación es una buena manera de aprender las reglas del agua y consejos de seguridad importantes.
2. Asegúrese de que todos los sistemas y equipos de seguridad de la embarcación funcionan correctamente. Al fin y al cabo, nadie quiere quedarse atrapado en medio del océano con una batería en mal estado. Asegúrese de contar con elementos de seguridad cruciales, como extintores, bombas de achique y bengalas. Además, una EPIRB (radiobaliza indicadora de posición de emergencia) registrada puede salvar vidas.
3. Compruebe el número de dispositivos personales de flotación (PFD) de su embarcación y el estado de los mismos. Un chaleco salvavidas con una correa en mal estado es básicamente lo mismo que no tener chaleco. Se requiere un PFD para todos a bordo. Los expertos en seguridad recomiendan llevar chaleco en todo momento. Si la comodidad es un problema, considere los modernos chalecos ligeros que se autoinflan.
4. Aprenda a orientarse durante las mareas altas y bajas. Tener agua alrededor no significa que su embarcación pueda pasar con seguridad. La marea sube y baja cada 6 horas y es importante conocer la ubicación de los bancos. Además, busque siempre señales a lo largo del camino en referencia a las zonas de prohibición de estela.
5. Esto no hace falta decirlo: ¡no beba y maneje su embarcación!
6. Obtenga una revisión de seguridad de la embarcación de cortesía con la Guardia Costera de EE. UU.

Reflexiones finales: La previsión marítima y las tormentas tropicales de verano en Florida

Un capitán de barco seguro siempre comprobará la previsión meteorológica antes de abandonar el muelle. En Florida, y especialmente durante el verano, las tormentas son una amenaza real para las personas que navegan. Durante el verano, los navegantes saben que hay que volver a la ensenada a mediodía. Existen varios sitios web y aplicaciones para consultar la previsión marítima. Una de las más populares es
NOAA
que da detalles que incluyen los vientos, las condiciones del mar y las tormentas.

Una última reflexión que también es importante recordar: el océano puede ser imprevisible, y Florida es la capital mundial de la iluminación. Estar atrapado en un océano repentinamente agitado durante una fuerte iluminación no es la idea que nadie tiene de la diversión.

Los accidentes de navegación mortales no son frecuentes; sin embargo, nadie quiere resultar herido mientras navega. Si usted o un ser querido ha sufrido un
accidente de navegación
en Florida, es muy importante obtener la representación que está bien informado acerca de estos casos únicos.

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